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香港第一個首富教你什麼賺錢法則?

香港開埠以來第一個香港首富──盧亞貴,雖曾為首富,但沒有一張畫像或照片留下來,家族的歷史也乏人記錄,但從這位香港早期的首富身上,可以看出哪些要做有錢人就要記住的法則?
草根沒關係,只要夠搏
盧亞貴這個人,不是名門望族出身,只是一個普普通通的水上人,以舟楫為家,深受其他中國人的歧視和排斥,即是比草根更草根的人。同族不少人淪為海盜,盧亞貴也不例外,為了生計,他除了從事海盜勾當、走私商品之外,還會為外國到來中國的船隻提供補給,以換取報酬。當時清政府為了禁止水上人和外國商人做交易,甚至用死刑恐嚇他們,但這也沒有阻止盧亞貴的生意之路,不怕死、敢冒險的性格,令他做海盜和外國生意都得風生水起。
看準時機
1838年,做海盜強得連政府也放棄對付,直接招安罷了。清政府賜給他六品官銜,做壞人做到直接政府工招待,人生嬴家卻不因此而滿足,他雖然接受招安,金盆洗手並落戶廣州,但因為早年和英國人交易的經驗,他知道和英國人做生意,是「互惠互利」,在第一次鴉片戰爭,盧亞貴為英國人補給糧水,支援他們打擊清軍。在《東華歷史散步》一書中提到,英國人為感謝他的付出,把下市場海旁(Lower Bazaar,即是蘇坑街、文咸街一帶)的土地送給他,作為報酬。
做大盤數
得到蘇坑街、文咸街一帶的土地後,他又自費買了多幅濱海地段的土地,一場戰爭使他成為了靠英的香港大地主。蘇坑街、文咸街一帶亦成為了在港華人的聚居地,他本人亦定居在太平山一帶。
由草根成為大地主後,他光是靠收租也已經衣食無憂,還有當年走私積累下來的財富,在下市場開辦妓院、賭館、戲院,還有投得鴉片的專營權,開設鴉片煙館,投資在土地炒賣,成為香港當時的首富。現今在上環的貴華里,當年是以盧亞貴的名字命名為「亞貴里」呢。
發財立品、建立形象
在1847年,盧亞貴和譚亞財合資,建造了文武廟,後來交給了東華醫院管理,成就慈善事業,因為華人社會中,廟在族群之中地位舉足輕重,有慎終追遠、祭祀、族群聚會等功能。建廟這個舉動,除了建立一個較佳的形象外,還可以成為當時華人族群在香港的精神領袖,在廟舉辦的一些聚會、會議,盧亞貴便擔當主持。不只文武廟,還有建立商會,例如南北行商會。
做生意有風總有浪。在1848年,香港市場低迷和房價高,沒有租戶負擔得到租鋪的成本,盧亞貴手頭上的鋪位大多成為「吉鋪」,沒有租戶交租,但也要交政府徵的稅,負擔百上加斤。1851年,坐落不少盧亞貴物業的蘇坑街發生大火,在下市場一帶的物業全沒了,加上一次投資中誤入圈套,投資失利,在1855年就宣告破產了。
從他身上,除了夠搏、夠精明之外,最重要的,似乎是不能有自己的道義和原則,打仗時背叛在為其打工的清政府,即使鴉片害人不淺也要專營賺錢,儘管白手興家很厲害,但若然要不擇手段,手中的收獲也只會是曇花一現,還是腳踏實地比較心安理得。
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